正文 第746章 追随者

文 / 长戟大兜2

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    大沼泽水泊相连,岛屿星罗棋布,平时一片茫茫水泽,几乎无路可循,人类在沼泽里跋涉非常艰难。可到了雪季,寒冷的空气和绵绵不断的朔雪将沼泽冻结成冰,只要沿着凸起的岛屿前进就能避开沼泽中的深水湖泊,不用担心陷入比较脆弱的湖冰。

    此刻,风雪漫天的大沼泽里有一支长长队伍向西蜿蜒前行。他们以座座雪包为路标,十二只沼泽龙蜥在前面开路,每一头龙蜥都拖拽一辆雪橇车,有货运马车的尺寸,用防水的油帆布包裹,里面装满了货物,以至于捆扎马车的粗亚麻绳索都绷得紧紧的。

    龙蜥的鼻孔喷吐白雾,粗壮的四肢轻松犁开一尺多厚的积雪,沉重的雪橇车顺势碾过,拖出一条界限分明的道路。上百名精悍的士兵排成两队,跟在龙蜥雪橇车的后面徒步行走。他们体型匀称,行动敏捷,基本上都是22岁上下的年纪,尽管每个人的容貌不同,但晶莹明亮的双眸和沉凝的气度是他们共同的特点。

    这些战士兵甲精良,穿得衣物却有点少。大沼泽天寒地冻,他们只着一套六足鳄皮铠甲,背上的羊皮斗篷是唯一的御寒衣物,肌肉扎实的胳膊、大腿直接暴露在冰冷刺骨的空气中。

    他们中的大多数人都背负一个木制撑架,上面架着鼓鼓囊囊的行军大包裹,特制的平板雪地靴踩踏被龙蜥雪橇碾压结实的雪道,发出嘎吱嘎吱的声音,并留下深深的印痕,可见行军包裹的份量有多重。可他们行动矫健如常,完全不受负重的影响。

    训练有素的封臣士兵也擅长负重行军,基本上都能做到这种程度。戴恩牧师却知道,这些不惧风霜雪雨的精锐战士已经走了整整一天,以匀速跋涉了差不多150公里的路程,途中根本没有停下休息,连进食饮水都是在行军中完成的。

    兰德尔家的秘法卫士都是怪物吗?

    坐在雪橇车上的戴恩牧师暗自腹诽,他怀疑这些战士再走上两天两夜都没问题,又拿他们和圣武士做对比,

    教会目前拥有圣武士接近十万人,而四级圣武士的数量只有八、九千,他们是神职者武装的骨干力量,社会地位和青铜骑士相当。每个四级圣武士都可以辅佐战斗牧师,领导一支10人左右的圣武士小队。

    戴恩其实并不了解这些秘法卫士的战斗力,他从秘法卫士晶莹的眼眸和匪夷所思的体能判断他们具有骑士级别的身体素质,从而得出兰德尔秘法战士的个人实力和四级圣武士差不多的结论。

    当然,这些秘法卫士的实际战斗力比四级圣武士肯定要弱一些。就像神职者们坚持认为四级圣武士不输给中阶青铜骑士,但骑士贵族从来不承认这一点。戴恩同样相信任何家族的秘法卫士都比不上掌握强化神术的四级圣武士。

    不过,他承认这些战士非常强大,已经刷新了他对秘法战士的认知。

    鸢堡培养的秘法战士冠绝当代,据称有些奥古斯特秘法战士的力量和敏捷能达到初阶骑士的水准,他们可以轻松举起1吨多重的物品,冲锋速度比战马还要快。兰德尔殿下与奥古斯特家族关系密切,鸢堡替他培养秘法战士似乎也在情理之中。

    戴恩却不这样认为,至少眼前的这些秘法战士绝不是鸢堡,或约克家族培养的。

    队伍出发的时候,他亲眼看见两名兰德尔秘法战士抬起一辆满载物资的雪橇车——那辆车足有四吨重。初阶青铜骑士绝不可能毫不费力地搬运四吨重的货车,共鸣18个元素位的中阶青铜骑士才能做到这种程度。

    兰德尔秘法卫士表现的力量已经超越了一般人类的极限,类似凶暴战士的超凡力量。接受过三次身体重塑的四级圣武士普遍没能超越一般力量极限,大多数人只有初阶青铜骑士的力量水平。

    还有就是兰德尔秘法卫士的数量。金眼伯爵组织的远征军总共200多个成员,分成四支队伍,而主力队伍就有上百名秘法卫士。

    奥古斯特王室怎么可能拿得出一百多名骑士级别的秘法卫士,还送给兰德尔殿下当普通士兵使用?

    如果双方是合作借用的关系,戴恩也没看见领队的高阶骑士,无论是鸢堡的,还是约克家族的高阶骑士一个都没来。

    很显然,这些力量超凡的战士就是兰德尔殿下秘密培养的秘法卫士。

    实际上,戴恩已经猜到兰德尔秘法卫士的来源,在队伍外围游弋的凶暴战犬和十一只龙蜥战兽,以及奇形怪状的异化兽,特别是四位姿容绝美,头生双角的龙女仆,她们不经意间流露出的威势比黄金骑士还要恐怖。这些都说明兰德尔家的巫师伊莫森可以改造生物,包括改造人类。

    狩猎总管伊莫森竟然是兰德尔殿下豢养的巫师,戴恩对此感到意外,令他震惊的却是贝尔蒂娜。就像大多数人一样,他也喜欢这个天真可爱的孩子,但是他知道克莱门特教宗用真视术检查过贝尔的灵魂,却没有发现她的巫师本质。

    或许,教宗冕下知道实情,他碍于米勒大人的意志,故意装聋作哑。

    当然,如果米勒大人想庇护伊莫森和贝尔蒂娜,恐怕没有神职者能察觉到他们的本质。戴恩还无法确定贝尔蒂娜的巫师身份,兰德尔殿下允许他在队伍里自由的活动、自由的观察、自由的和其他人沟通,但殿下本人不会提供任何答案。

    怒风剑圣的原话是:你现在还不够资格和我讨论行动方案,也就没有必要向我询问无关紧要的事情。

    这倒是可以理解的,兰德尔殿下在尽量维护米勒大人的预言术,无论戴恩有什么猜想都不可以妨碍他的判断。除非戴恩能触摸到命运之力的奥妙,成为真正的黄金阶超凡者。

    不过,戴恩相信贝尔蒂娜是米勒大人对付邪神的关键布局。

    他现在无意窥视米勒大人和兰德尔殿下的秘密,观察和思考都出于好奇天性。

    戴恩作为教宗一脉的学者牧师,自认为比巫师更了解巫术。他观察后发现队伍里有许多用巫术都无法解释的事情——兰德尔家的秘法战士、凶暴战犬、沼泽龙蜥太多了。

    巫术的种类千奇百怪,光辉教会经过长时间的研究将巫术归纳为三大类:元素体巫术、心智体巫术、变形体巫术。由于元素、灵魂和物质形态紧密相连,巫师的天赋巫术基本上都是混合型,但把他们的巫术细分,都不会超出这三大范畴。

    狩猎总管伊莫森明显是最常见的变形体巫师,但施展巫术的根源在于魔力和精神力量,伊莫森改造生命形态,首先要用魔力控制被改造目标。

    换句话说,伊莫森能够改造并控制的生命体是有限的。伊莫森怎么也不相信他能同时控制这么多改造人类和改造动物。

    智慧超凡的兰德尔殿下解析伊莫森的巫术法则,发展出一套培养超凡战士的秘法是戴恩能够想到的答案。教会和世俗领主有许多类似的例子,圣武士用龙脉药剂重塑身体也起源于巫术。

    无论如何,上百名骑士级别的秘法战士护卫左右,戴恩觉得很安全。兰德尔殿下的龙女仆更是让他对此次远征充满信心。

    队伍的行进速度渐渐放缓,终于停在了三座雪包小岛中间的平坦冰面上。戴恩冲雪橇车里诧异地探出脑袋,看见夏洛特跳下兰德尔殿下的雪橇车,朝队伍的后面走来。

    “兰德尔夫人,发生了什么事情?”戴恩离开自己的雪橇车,朝金发碧眼的女骑士施礼问道。

    兰德尔夫人的称呼让夏洛特翘起了嘴角,声音轻快地说道:“戴恩大人,您叫我夏洛特就好了。”

    高阶牧师呵呵笑道:“.…..都是同伴,兰德尔夫人还是叫我戴恩吧。”

    夏洛特脸上的笑容愈发明艳,颔首道:“主人下令队伍在这里休整,您现在可以去前的小岛见他……我到队伍的后面看看,安排一下扎营的事情,失陪了。”

    誓言女骑士屈膝施礼,带着四名持剑侍女朝队伍的后方走去。戴恩抬头看了看依然透亮的天色,微微皱了下眉毛,便在护卫的陪同下,走向前方那座被白雪覆盖的小岛。

    岛上,十多名秘法战士正忙着收拾场地,他们铲走积雪,动作迅速地挖出几个火塘,又挥舞锋利的砍刀,收割被压在雪地里的低矮植被,不一会就收拾出一大块平整地。维克多牵着贝尔蒂娜,和他的几名随扈站在一旁说说笑笑。

    脚步稍微犹豫了一下,戴恩上前行礼道:“殿下……”

    还没等他说完,一道灼灼的目光从维克多的左侧瞄了过来,那是名叫阿莱克丝塔的龙女仆,她盯着牧师的胸口,眼神中的贪婪仿佛熊熊燃烧的火焰。

    戴恩绝不会误以为这个充满异族风情的绝色美人青睐自己。他的胸甲下面藏着米勒大人赠送的圣力水晶,那是牧师的神器,是至高主的一缕光辉。戴恩宁愿牺牲性命,也不可以丢弃圣水晶,这是牧师必须具备的信仰。

    就因为龙女仆觊觎这枚圣水晶,戴恩只得独自乘坐最后一辆雪橇车,尽量远离伯爵大人的车驾。自出发以来,今天还是他第一次同伯爵会面。

    戴恩捂住胸口,踌躇不前的样子就像拜访邻居的时候被恶犬吓住。维克多暗自好笑,莱拉明明是个绝色美人,怎么也不能和恶犬联系到一块,就算大家都有点惧怕她,她也是一只美丽又凶恶的龙女仆。

    “咚”

    脑袋被主人弹了一记,莱拉眨了眨美丽的眼睛,一双狭长竖瞳变成宛如纯净红宝石般的圆瞳,表情困惑地看着维克多。

    “我要在这里扎营两天,去,带几只凶暴战犬,巡视周边,标识领地。”

    划领地是龙女仆最喜欢做的事情之一,莱拉屈膝行礼,娇声说道:“如您所愿,我亲爱的主人。”

    这些天,维克多、夏洛特和莱拉三个人共处一辆雪橇车,龙女仆效仿夏洛特向主人撒娇的口吻语气,可她却不懂得分场合。

    兰德尔殿下有点小尴尬,不再理会龙女仆,转而对卡里古拉招手,吩咐道:“阿卡,带贝尔去湖面凿冰抓鱼。”

    卡里古拉摸着后脑勺,茫然说道:“主人,阿卡不会啊……”

    “伊莫森会抓鱼,我们去找伊莫森。”

    穿着厚厚冬装像球一样的贝尔动作熟练地爬到卡里古拉的肩膀上,抓住他的耳朵,兴奋地喊道:“出发,出发…….我们找伊莫森抓鱼。”

    仅存的两名炼金战士带领三个鹰狮民兵,跟在卡里古拉的后面。这些炼金人类曾经追随维克多参加过半人马战争,已经开化了智慧,尤其炼金战士具有心灵相通的战斗本能,无论个人实力还是情商都强于三级源血民兵。维克多向贝尔蒂娜放开了这五个炼金单位的指挥权限,他们现在担任小小巡查使的亲卫,负责保护她,顺便替她打杂。

    见维克多支走了身边的随从,戴恩牧师放下护着圣力水晶的右手,上前两步,寒暄问道:“殿下,今天天色还早,我们就在这扎营?”

    维克多点点头,说道:“连续走了12天,每天只休息4个小时,我的士兵体能充沛,但那些羚驼需要休息。”

    远征军带了上百只羚驼,这些驼兽骨骼粗壮,耐力惊人,体型比纳维尔山区羚驼大了整整两圈,每只羚驼都装载大约四百磅重的货物。戴恩却认为这些羚驼的作用不大,反而是队伍的累赘。远征军原本可以走得更快、更远,就是这些羚驼拖慢了队伍的行军速度,它们背负的物资只比兰德尔秘法卫士多一个袋子,负重的一大半都是它们所需的饲料,真正有用的物资其实并不多。

    戴恩笑道:“殿下,我以为这些羚驼其实没有必要带过来,兰德尔家的战士还得花时间照顾它们。”

    维克多摇头说道:“冬天的大沼泽动物蛰伏,植物枯萎,能够采集到的资源并不多。这些驼羚本身也是货物,虽然它们的肉质粗糙,口感很差,可我的龙蜥和战犬都不挑食。而且,多余的驼羚可以用来收买前面的半龙人。”

    “收买半龙人?”戴恩心中一动,追问道:“殿下,难道队伍里还有兽语巫师?”

    “伊莫森不就是吗。”

    戴恩怔了怔,喃喃道:“原来他是主心智体的巫师……他能改造大型异化生物,我还以为他主变形体……伊莫森阁下的巫术天赋真的很强大。”

    维克多似笑非笑地说道:“教会背地里有一套成熟的心智体巫术体系,准确的说是心智体法术传承,能够提升心智体巫师的施法能力和魔力等级。不过,我并不乐意看到伊莫森变得过于强大,你明白我的意思吗?”

    “这个……我还是第一次听说。”戴恩苦笑着表态道:“殿下,我向您保证,绝不向任何人泄露您的秘密,除非得到您的默许。”

    维克多笑容淡淡地说道:“共同的秘密让我们的盟约牢固,我衷心希望你有一天能够了解教会秘密发展的法术传承。米勒大人选中你接受命运的考验,将来,我也会助你一臂之力。”

    戴恩按着胸甲里面的圣水晶,俯身说道:“我向殿下表示感谢。”

    维克多点了点头,转而面向小岛的西面,目光幽深地说道:“特里戈瓦尔先祖笔记中,关于穿越大沼泽的路径早就不管用了。前几年,我派遣过数支斥候队伍前往无尽之森侦查蚁人巢穴,我们现在选择的路径就是唯一成功穿越蜥蜴沼泽的斥候队所走的路。按照他们传回的情报,前面有一个蜥蜴人部族。”

    “我已经召回三支护卫队,我们暂时停这里养精蓄锐,但愿伊莫森能交涉成功……如果不行,那只能选择战斗了……”

    “至高无上的光辉之主与我们同在。”高阶牧师沉声诵道。

    维克多拍了拍他的肩膀,微笑说道:“我先去后面接个人,那家伙跟踪我们十二天了。”

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    距离远征军驻地十多公里外,纳尔森将两柄精金斩首剑插在地上,他自己盘膝于积雪,从背包里掏出肉干认真咀嚼。珍惜每一份食物是他多年来的习惯,风餐露宿,卧冰尝雪的更是刻入其骨髓的坚韧。他就像一头从不冬眠的孤独战熊,任由雪花洒满全身,冰霜结在眉眼,只是细心地品尝手中的食物。

    两块硬邦邦的肉干下肚,纳尔森随手抓起一把积雪塞入口中,抬头的刹那,突然瞥见一道修长的身影立在不远处的风雪中。

    他大笑一声,抓起长剑朝前方掠去,厚厚的雪层在战靴下四分五裂,肩膀上的雪花,眉眼处的冰霜化作细碎的白雾,蒸腾缭绕,凛风裹挟的雪片再不能靠近他的身畔,眨眼的工夫便奔到来人的面前。

    “大人……我是来送行的。”纳尔森半跪在维克多面前,嘿然说道。

    维克多打量了自己的头号心腹,挑起细长笔直的眉毛,揶揄道:“送了十二天,哦?你这家伙赶路都用上生命潜藏,以为这样就能瞒过我?”

    纳尔森习惯性地摸了摸后脑勺,只是笑着不说话。

    尽管纳尔森擅自行动,破坏了维克多的安排,陷妮可和莉莉娅于不利的处境,但他毫无顾忌自己的妹妹和家庭,充分体现了一个追随者最宝贵的忠诚品质。

    维克多心里升起一股暖流,向纳尔森伸出手,说道:“走吧……你很多天都没好好吃一顿饭,带你去喝一碗热鱼汤。然后,队伍紧急支援的任务就交给你了。”

    纳尔森大喜,高声说道:“多谢伯爵大人!我,纳尔森.兰德尔愿追随主人左右,不负所托。” ( 超凡贵族 http://www.xiushu8.com/6/6346/ 移动版访问:m.xiushu8.com )

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